El extremista esrilanqués Zahran Hashim, considerado una pieza clave de los atentados islamistas del Domingo de Pascua en Sri Lanka, murió en el perpetrado en uno de los hoteles, dijo este viernes el presidente, anunciando además la dimisión del máximo dirigente policial por los fallos cometidos.

Con el país aún en situación de alerta, las oraciones del viernes en las mezquitas se rodearon de estrictas medidas de seguridad.

En el capítulo de víctimas, las autoridades revisaron el balance de 359 a 253 muertos, alegando que algunos cuerpos mutilados se contaron como dos.

El presidente Maithripala Sirisena explicó que el extremista esrilanqués Zahran Hashim, pieza clave de los atentados, murió en uno de los ataques a hoteles de lujo de Colombo.

Zahran Hashim llevó a cabo el ataque contra este hotel frente al mar de la capital con un segundo kamikaze, identificado como “Ilham”, precisó el jefe de Estado.

Hashim aparecía en un vídeo difundido por el grupo yihadista Estado Islámico (EI), que reivindicó estos ataques, en el que se le veía liderar a siete hombres en un juramento de lealtad al jefe del EI, Abu Bakr al Bagdadi.

Las autoridades lo buscaban activamente desde los atentados contra iglesias y hoteles de lujo de la turística isla del sur de Asia.

Zahran Hashim era el líder del National Thowheeth Jama’ath (NTJ), un grupo extremista local hasta ahora poco conocido y al que el gobierno de Sri Lanka acusa de haber cometido los atentados.

Con el gobierno a la defensiva por haber ignorado las advertencias de otros países sobre la alta probabilidad de los atentados, el principal dirigente policial de Sri Lanka, el inspector general (IGP) Pujith Jayasundara, dimitió por los fallos que los propiciaron.

El jueves ya había dimitido el máximo responsable del ministerio de Defensa.

Hemasiri Fernando entregó su carta de dimisión al presidente Sirisena, que es también ministro de Defensa.

Los servicios de inteligencia indios transmitieron a las autoridades esrilanquesas varios avisos sobre los atentados, dijo una fuente india a la AFP, pero la información no llegó a los ministros, en lo que Colombo ha llamado un “gran” lapso.

El ejército desplegó tropas en las calles para reforzar a la policía mientras buscan a los sospechosos aún en fuga.

Hasta el momento, al menos 74 personas están detenidas, incluido un hombre que se cree que es el padre de dos de los terroristas.

Varios países, entre ellos Israel, Australia y el Reino Unido, desaconsejaron a sus ciudadanos viajar a Sri Lanka, en un duro golpe a la industria turística.

Información: Agence France-Presse

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